TADHAMUN تـضـامـن

Tadhamun (solidarity) is an Iraqi women organization, standing by Iraqi women's struggle against sectarian politics in Iraq. Fighting for equal citizenship across ethnicities and religions, for human rights, and gender equality.

جمعية تضامن تدعم المساواة في المواطنة بغض النظر عن الأنتماء الأثني أو الديني وتسعى من أجل العدالة الأجتماعية و حماية حقوق الأنسان في العراق

Wednesday, December 12, 2007

Baghdad safer, but it's a life behind walls

By Sam Dagher Correspondent of The Christian Science Monitor
from the December 10, 2007 edition

BAGHDAD - Abu Nawas, Baghdad's storied riverbank thoroughfare, reopened amid much official fanfare two weeks ago. But three years since they last saw business, merchants on the street are facing a new challenge, say some local merchants: overwhelming security.
Abu Nawas – once witness to frequent suicide car bombs and mortar attacks – now hums with activity of a different sort. The newly fortified area is patrolled by Humvees and guarded by US-funded private security companies that search every entering vehicle and scrupulously monitor shopkeepers and residents – and occasional intrepid visitors.
For Hassan Abdullah, a cabinetmaker, that spells bad business. "It's worse than the Green Zone," he exclaims. No customers come in. He can't even deliver orders, he says.
It's not just Abu Nawas that's starting to resemble a fortress. Walls like those around the ultrasecure Green Zone, where US officials and Iraqi dignitaries live and work, are rising around neighborhoods all over Baghdad – new "Green Zones" protected by US-paid Iraqi neighborhood guards.
Creating civilian havens is a cornerstone of the US counterinsurgency campaign in Iraq. While many here are grateful for the newfound calm, they say the price is an increasingly segregated city that is starting to feel like a collective cage. In many cases, the US military is keeping tabs on male residents by collecting fingerprints and retinal scans.
"One road in and one road out, that's it," says Ghazaliya resident Muhammad Rajab. "Iraq is a prison, and now I live in my own little prison," he adds wryly.
Violence has fallen to its lowest level since February 2006, and attacks on US forces are down 55 percent since June, according to the US military. But the top US commander, Gen. David Petraeus, warned against complacency last week, a day after Baghdad saw its worst car bombing since September. Sunday, the police chief of Babil Province, a US ally, was killed. Two days after, suicide attacks against US-funded neighborhood guards in Diyala killed 26, and a shooting in Mosul killed two prominent US tribal allies.
In Baghdad, the extent of the transformation is clear from driving along main arteries. Western areas – Adel, Ameriyah, Ghazaliya, and Jamiaa, until recently stomping grounds for Sunni insurgents and Al Qaeda-linked fighters, are ringed with concrete walls at least 12-feet high.
The western highway is secured by numerous Iraqi Army checkpoints. Reminders of this zone's violent recent history are everywhere: a gutted flyover bridge, bullet-riddled homes, and graffiti that reads, "Down with Bin Laden and his miserable bunch." A battered sign reads: "Welcome to Baghdad."
The landscape resembles that of other western and southern neighborhoods like Amel, Dora, and Saidiyah. The perimeter sometimes includes wire fences, favored spots to hang black funeral banners or white ones advertising holidays abroad.

In northeast Baghdad and down the Canal Street expressway, miles of 6-foot-high walls ring neighborhoods like Jamila, Jazayer, and Ur on the edge of the predominantly Shiite slum of Sadr City. "Rafah crossing" is scrawled on a concrete wall near an Iraqi Army-manned entry point – a sarcastic reference to the border between Egypt and the Gaza Strip.
"We are not free, our neighborhood is barricaded … and our officials are over there in the Green Zone," says Hazem Mahmoud, a retired Iraqi Army officer out on an afternoon stroll with his wife on Rubaie Street.
A few miles from Jamila, down the Muhammad al-Qasim highway, massive 12-foot walls surround staunchly Sunni neighborhoods like Adhamiyah and Sulaikh.
"Luke was here," is sprayed on the Adhamiyah wall, probably by a patrolling US soldier. Residents demonstrated against US plans to build the wall earlier this year, but a similar wall went up around Sulaikh about two weeks ago without much of a stir. "If our leaders are happy with it, you expect us, the poor people, to speak up," says Ahmed Abdullah, a Sulaikh resident. "We feel like prisoners in our own country."
Passing through an entry point manned by two AK-47-toting teenage neighborhood guards, Faiza Faiq says: "Thank God the situation is better; we have peace of mind. But in the past 10 days, with these walls, you feel imprisoned a bit."
Suddenly, US troops descend and take over the checkpoint. "It's policing during the day and soldiering at night," quips one US soldier, explaining that the Iraqi guards in Sulaikh are not fully trusted yet.
Mr. Rajab, the Ghazaliya resident who endured a three-hour, cross-town trip that should take 30 minutes to visit a friend in Sulaikh, is thoroughly interrogated.
The idea of protective zones is spreading to the city center. Large segments of the main market, Shorja, are ringed with blast walls and guarded entry points.
In a bid to boost besieged Baghdadis, US and Iraqi military officials held a street party to mark the reopening of Abu Nawas, named for a 6th-century poet, following a $5 million US-funded renovation.
US-paid private guards, seen on a recent visit, were manning a new checkpoint. US soldiers patrol the area. Scenes of ancient Babylon adorn protective walls; side streets are blocked. Cars are few, and the only customers at a street cafe are four undercover Iraqi security agents. "We need this; the Baghdad security plan is only 60 percent done," says one.
At Akkad Gallery, two artists commiserate. "We must live in a situation that the world knows is occupation," says Ali Kamal. Bilal Baher says he misses Adhamiyah's famed sites, now off-limits. "The limits are encroaching on our souls," he says.
The only ones having fun on Abu Nawas were boys playing soccer in the park, as the Green Zone loomed across the Tigris River.

Audio Slide show from Baghdad

الملف برس
بغداد-واشنطن-الملف برس:
يعرب الجنرال (ديفيد بيتريوس) عن قلقه، ويرى خطورة الركون الى "الرضا" بالحال، ناظراً بعيني تجدد الحذر من طبيعة تفجر العنف الجديد في بغداد وديالى والموصل والحلة ومناطق أخرى من العراق.
فيما ترى صحيفة الكريستيان ساينز مونيتور أن الأحياء السكنية التي تشهد بعض الأمان تعيش "حياة ميّتة" بحسب تعبير ناسها وراء تلك الحيطان الخرسانية الميتة مهما زوّقت، فلم تزدها الرسوم إلا مللاً كما قال أحد التجار في شارع "أبو نؤاس".
وقبل أسبوعين أعيد افتتاح شارع "أبو نؤاس" على ضفة النهر في الباب الشرقي وسط احتفال شاركت فيه الموسيقى العسكرية. وكان البغداديون قد فارقوا التنزه والعمل في هذا المكان منذ ثلاث سنوات عانى فيها سكان المنطقة والتجار مرارة النزاعات الطائفية والصراعات التي حوّلت الشارع الى زوايا موت مخيفة لا يقوى أحد على الاقتراب منها.
ومنطقة شارع "أبو نؤاس" التي كانت موقعاً مرعباً لانفجار السيارات المفخخة محاط اليوم بالحيطان الضخمة، ليعود محوراً لأنشطة شتى تجارية وسياحية واجتماعية، حيث تقوم سيارات الهامفي الأميركية بحراستها إضافة الى شركات حراسة خاصة مموّلة من قبل القوات الأميركية، وهي مسؤولة في المداخل عن تفتيش كل عربة تدخل الى المنطقة، وكذلك مراقبة أهل المحلات والأكشاك وحتى البيوت التي تقع ضمن جغرافية شارع "أبو نؤاس".
وبالنسبة لـ (أبو حسن) صاحب محل لصناعة الدواليب -تقول صحيفة الكريستيان ساينز مونيتور- إنه يعد منطقة "أبو نؤاس" في الوقت الحاضر لا قيمة لها لأن الناس تعيش كما لو كانوا في "المنطقة الخضراء" التي يسمعون عن تحصيناتها ولم يروها. ونقلت الصحيفة عن (أبو حسن) وعدد من سكان المنطقة والعاملين فيها استغرابهم من طبيعة الإجراءات الأمنية فيها فلا زبائن يستطيعون الدخول إليها ولا هم يستطيعون جلب أية بضائع من خارجها. كل ما موجود حالة شكلية ميتة وراء هذه الحيطان الأمنية المملة. هذا هو رأي الناس.
ويقول مواطنون في شارع "أبو نؤاس" إنهم في الحقيقة لا يعرفون فيما إذا كان هناك مسؤولون أميركيون أو "وجهاء عراقيون" يعيشون في الشارع المحمي على طريقة المنطقة الخضراء. إنهم يشكون أن تكون كل هذه الحمايات التي تتسلم رواتبها من القوات الأميركية قد جرى تكليفها لحفظ حياة المواطنين البسطاء. إنهم بالتأكيد –كما يقولون- لا يعتقدون ذلك.
ومع وجود آراء مختلفة في تقييمات المدنيين الذين يرى بعضهم أن القوات الأميركية والحكومية تعمل ما بوسعها لحماية حياة الناس وتجمعاتهم السكنية بطرق شتى، فإنّ الأكثرية يميلون إلى انتقاد الحياة التي تفقد لذتها وجمالها وراء الحيطان الصخرية مهما كانت مزوّقة بالرسوم التاريخية. إنهم يشعرون كما لو أنهم يعيشون في أقفاص خرسانية كئيبة في أحياء معزولة عن بعضها، فيما يشعر كل مواطن أنه "متهم دائم" لأنه كثيراً ما يتعرَض للفحص والتفتيش ومضاهاة الأصابع والمسح الشبكي للعين الخ من الإجراءات التي أشاعتها القوات الأميركية في المجتمع العراقي بحيث صار الجار يخاف من جاره.
وحتى مناطق بغداد الأخرى تعاني من الحالة نفسها. يقول (محمد رجب) أحد سكان حي الغزالية في جنوب غربي بغداد: "هذه ليست حياة. كأن العراق كله تحوّل الى سجن كبير، وأنا في مدينة الغزالية أعيش في سجني الصغير
وحتى هذا "الأمان المسيّج" بسبب انخفاض هجمات العنف منذ شهر حزيران الماضي بنسبة 55 بالمائة حسب تقديرات الجيش الأميركي، أصبح في الأسابيع الأخيرة مصدر قلق بمقاييس الجنرال (ديفيد بيتريوس) القائد الأعلى للقوات الأميركية الذي بدأ يحذر من أساليب "الرضا" عما تحقق والركون للدعة. وهذا الكلام كما يبدو يأتي على هامش التفجيرات التي شهدتها بغداد في الأسابيع الأخيرة منذ شهر أيلول الماضي، إضافة الى العمليات في الموصل (قتل حليفين عشائريين كبيرين للأميركان) وفي البصرة وفي ديالى (هجمات انتحارية ضد حراس يمولهم الأميركان) ومقتل مدير شرطة الحلة وسلسلة من العمليات التي تؤشر حالة بداية نهوض لتنين العنف.
ورغم ذلك فإن الحياة أصبحت أقل يسراً في التحول من منطقة الى أخرى كالانتقال بين العامرية والعدل والغزالية والجامعة التي كانت حتى وقت قريب مراتع خصبة جداً لإرهابيي القاعدة وللمتمردين المرتبطين بها. وهي ومناطق أخرى في بغداد معلـّمة بالأسوار الكونكريتية التي يصل ارتفاعها على 12 فوتاً.
إن المرور على الطريق السريع باتجاه المنطقة الغربية من بغداد يظهر بوضوح الكيفية التي تنتشر بها نقاط التفتيش وحيطان "الأمن" التي تفصل الأحياء السكنية كما تتضح آثار القنابل وإطلاقات الرصاص على البيوت، فيما ترتفع في أماكن عدة شعارات تهتف بـ "سقوط بن لادن" فيما كانت قبل شهور تهتف بـ "حياته". لكن الشعار الأهم الذي يحبه العراقيون: "مرحباً بكم في بغداد".
وتابعت بعثة صحيفة الكريستيان ساينز مونيتور في مناطق أخرى من بغداد كالدورة والعامل والسيدية تلك الأسيجة الكونكريتية أو تلك التي تتكون من الأسلاك الشائكة التي تستخدم في ساحات المعارك. وتنتشر في كل زقاق ومكان تقريباً لافتات سود تروي قصة الموت اليومي في تلك المدن.
وكذا الحال في شمال شرق بغداد حيث تقوم حيطان بارتفاع 6 فوتات أو أكثر لعزل بعض الأحياء السكنية في مناطق تقاطعات شارع القناة، وفي أحياء جميلة والجزائر وأور وكل تقع على حافات مدينة الصدر الشيعية التي تعتبر قلعة لجيش المهدي.
ويقول (حازم محمود) وهو ضابط متقاعد في الجيش، خرج للتنزه مساء مع زوجته في شارع الربيعي: "لسنا أحراراً في بلدنا، أحياؤنا محصنة كأننا نعيش في كانتونات". وبعد بضعة أميال تمتد في شارع محمد القاسم على الخط السريع ترتفع الحيطان التي تفصل أحياء
الأعظمية والصليخ.

Petition sign and circulate:

Release Iraqi women hostages, victims of terrorism themselves

بعيدا عن الوطن؛ حراك التضامن مع الوطن فنا، شعرا وكتابةً
Away from Home; Memory, Art and women solidarity: you are invited to an evening of poetry and music 22/3/2017 18:30 at P21 Gallery London click here for more details
Public meeting at The Bolivar Hall, London Sat.14/5/2016 at 15:00 IDPs : Fragmentation of Cultural and National Identity


Protest the suffering of Iraqi Christians: No to terrorism No to state terrorism.Hands off our minorities. Hands off our people. Shame on the human rights violators on all sides. Assemble 11:30 on 28/7/14 near Parliament Square, near Westminister tube station London. For more past events click here


Useful links

Halt All Executions! Abolish The Death Penalty!

We women of Tadhamun condemn the persisting practice of arbitrary arrests by the Iraqi security forces. We condemn their arrests of women in lieu of their men folk. These are 'inherited' practices. We are alarmed by credible media reports of the Green Zone government’s intentions of executing hundreds of Iraqi men and women.

For more info click here

Professor Zaineb Al Bahrani of Columbia University NY speaking at a our meeting on the destruction/damage to historical sites in Iraq

On youtube: Part1
Part 3
One more video:

Human Rights Watch: No woman is Safe


Articles published on this site do not necessarily reflect the opinion of WSIUI or its members

المقالات المنشورة على هذا الموقع لا تعكس بالضرورة آراء منظمتنا أو أعضاء منظمتنا

Samarra Minrate built in 852 AD

Samarra Minrate built in 852 AD
Building of 1 500 massive police station !
From the angle of the photo, it is possible to calculate that the complex is being built at E 396388 N 3785995 (UTM Zone 38 North) or Lat. 34.209760° Long. 43.875325°, to the west of the Malwiya (Spiral Minaret), and behind the Spiral Cafe.
While the point itself may not have more than Abbasid houses under the ground, it is adjacent to the palace of Sur Isa, the remains of which can be seen in the photo. While the initial construction might or might not touch the palace, accompanying activities will certainly spread over it.Sur Isa can be identified with the palace of al-Burj, built by the
Abbasid Caliph al-Mutawakkil, probably in 852-3 (Northedge, Historical Topography of Samarra, pp 125-127, 240). The palace is said to have cost 33 million dirhams, and was luxurious. Details are given by al-Shabushti, Kitab al-Diyarat.
Samarra was declared a World Heritage site by UNESCO at the end of June. The barracks could easily have been built elsewhere, off the archaeological site.--
Alastair Northedge Professeur d'Art et d'Archeologie Islamiques UFR d'Art et d'Archeologie
Universite de Paris I (Pantheon-Sorbonne) 3, rue Michelet, 75006 Paris
tel. 01 53 73 71 08 telecopie : 01 53 73 71 13 Email :
Alastair.Northedge@univ-paris1.fr ou anorthedge@wanadoo.fr